“这是对塞中友好关系的最高认可”

来到位于达喀尔的塞内加尔体育部大楼前,当地朋友告诉记者,体育部在这个全民酷爱运动的国家具有特殊重要性。部长接待室墙上贴着塞内加尔足球队出征世界杯前的合影,一行醒目的黑字写着“出发吧,雄狮!”

“2018年对塞内加尔人民来说是重要的一年。”采访伊始,塞内加尔体育部长马塔尔·巴微笑着说。“我们的足球队刚从世界杯回来,篮球队在为明年世界杯做准备,中国朋友帮助我们建设的国家竞技摔跤场也于今年完工。”

塞内加尔人民对体育的热爱无处不在。走在达喀尔街头,論碼堂心水论坛,即使烈日当空,跑步的年轻人依然比比皆是。海滩上、公园内、沙地里,都有孩子们踢球的身影。正是这份热爱,让塞内加尔人民更加珍惜中国为塞各地援建体育场馆的友好之举。

“谈论塞内加尔体育,不能不提中国。”马塔尔·巴直言。“这里很多体育基础设施,都由中国建设。国家竞技摔跤场、友谊体育场、姆布尔体育场、圣路易体育场等众多场地的建设与维修,都离不开中国朋友的帮助。这为我们国家的运动员提升水平带来了明显好处。”

如今,塞内加尔人民正翘首期盼国家竞技摔跤场正式交付。为了帮助塞内加尔实现建设一座专门竞技摔跤场的夙愿,中国援塞竞技摔跤场项目于2016年4月奠基。当时,塞内加尔总统萨勒率领外交部长、经济财政和计划部长、体育部长等多名内阁成员出席仪式。“摔跤是塞内加尔的一项传统体育项目,这里的人民对摔跤有特殊感情。萨勒总统更是对这座摔跤场充满期待。”马塔尔·巴说。

马塔尔·巴认为,国家竞技摔跤场是塞中友好的一大象征,“我必须向中国朋友们的付出致敬,我把自己看作是建设摔跤场的一名工人,为的是和中国建设者们保持密切合作,以确保摔跤场能够尽早交付”。

马塔尔·巴对习近平主席即将对塞内加尔进行国事访问充满期待。他说:“习主席在连任中国国家主席后首次出访就来到塞内加尔,这是对塞中友好关系的最高认可。塞内加尔人民以好客著称,我们将为远道而来的习主席献上最热情的欢迎。”

马塔尔·巴坚信,习主席此访必将为两国合作带来机遇,为人民生活带来益处。“塞中合作已很广泛,希望不断扩大塞中两国双赢合作。医疗、文化、体育等领域都可以成为塞中未来合作的重点。未来,塞内加尔和中国拥有广阔的合作空间。”(记者 胡泽曦)